Lesson 12: 着 (zhe) for Expressing Existence in Chinese

Office Space

In the previous lesson, we learn that 有 (yǒu) can be used to express the existence of someone or something in a particular place. You can also use 着 (zhe) to express it. So, what is the difference between them?

 

着 (ZHE) IS FOR ‘STATIVE’ VERBS

In terms of expressing existence, 着 (zhe) is generally paired with stative verbs rather than dynamic verbs. The examples of the static condition verbs including placed, lived, hanged, parked, and so on.

Structure:

Location + Verb + 着 + Object

 

Location                   Verb               着                     Object

衣柜里                       挂                 着                   一些衣服。

Yī guì lǐ                     guà                zhe                   yī xiē yī fú.

in the wardrobe         hanging       there are             some clothes

           There are some clothes hanging in the wardrobe.

 

Location                    Verb                着                         Object

沙发上                        睡                  着                      一个小女孩。

Shā fā shàng               shuì                zhe                     yī gè xiǎo nǚ hái.

on the sofa               sleeping           there is                  a little girl

                         There is a little girl sleeping on the sofa.

 

NEGATIVE SENTENCE

Just like 有 (yǒu), we use 没 (méi) – instead of 不 (bù) – as the negative determiners to express ‘there is no’ or ‘there are no’.

Structure: Location + 没 + Verb + 着 + Object

 

Location                没           Verb            着               Object

衣柜里                  没              挂             着                衣服。

Yī guì lǐ                méi            guà            zhe                 yī fú.

in the wardrobe      no            hanging     there are          clothes

                 There are no clothes hanging in the wardrobe.

 

Location                   没                Verb            着            Object

沙发上                     没                  睡              着           小女孩。

Shā fā shàng            méi                shuì           zhe           xiǎo nǚ hái.

on the sofa               no               sleeping      there is       little girl

                   There is no little girl sleeping on the sofa.